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À espera da de um milagre?

Como produtores de Washington planejam enfrentar a praga da filoxera, que está se alastrando no estado


 

Em agosto de 2019, a filoxera foi identificada em vinhas na região de Walla Walla, Washington. Meses depois, produtores e pesquisadores estão avançando com planos ambiciosos para enfrentar a praga, já que 99% das vinhas do estado são em pé franco, ou seja, susceptíveis ao ataque dos insetos que quase acabaram com a vitivinicultura na Europa no século XIX.

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O primeiro passo para combater a filoxera é descobrir até que ponto ela se espalhou. “Não é de surpreender que o tenhamos descoberto em Walla Walla”, disse Gwen Hoheisel, especialista da Washington State University (WSU). “A filoxera é bastante difundida no Oregon e Walla Walla fica bem na fronteira com o Oregon”. Ele sugere que as infestações podem se estender a outras áreas do estado, particularmente a região do vale rio Columbia.

De acordo com Cindy Cooper, gerente do Departamento de Agricultura do Estado de Washington, “a pedido da indústria, retiramos 240 amostras de outras regiões vinícolas do estado e encontramos filoxera em algumas dessas amostras. Ainda não temos uma imagem clara de quão difundida é a infestação e ainda estamos compilando resultados. Sabemos que ela se move muito mais lentamente aqui do que em outras regiões vinícolas”.

Depois de mapeado, o próximo passo será tentar conter o problema. Os resultados do laboratório de Cooper em Olympia apontarão o caminho para futuros esforços para controlar a disseminação. Os vinicultores precisarão adotar práticas como o uso de capas de sapatos descartáveis, equipamentos para esterilização de vinhedos e outros procedimentos projetados para impedir que sujeira e pragas viajem de vinhedo para vinhedo.

No final, as vinhas precisarão ser replantadas, enxertando em porta-enxertos híbridos resistentes à filoxera. Mas retardar a propagação do pode garantir que os agricultores tenham menos probabilidade de replantar tudo de uma só vez, o que pode ser financeiramente estressante.

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Da redação

Publicado em 26 de Setembro de 2020 às 17:00


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Artigo publicado nesta revista